29/10/09

Come back, baby come back...


Hace poco estuve en París. Antes de partir hacia la ciudad de la luz echamos un ojo a la agenda de conciertos de algunos artistas por si coincidía nuestra estancia con algo interesante. Y así fue: Coincidíamos con un concierto de Micah Paul Hinson

Micah Paul Hinson es un Artista relativamente joven, menos de 30 años. Con una dura adolescencia amorosa que ha sido objeto de numerosas reseñas en revistas musicales (recurso que deja mucho que desear en medios especializados; pero hasta en este ámbito, a su modo, hay bastante porquería) procedente de Texas y que practica un folk (del bueno, folk original y de culto) que a algunos les recuerda a Leonard Cohen. Absolutamente nada que ver. Esto demuestra lo poco usual que es encontrar artistas con una voz tan peculiar, aunque podamos pensar en el cantante de Tindersticks según que registros, o en Leonard Cohen, sólo por la semejanza en el tipo de voz, grave y profunda; en realidad no se parecen ninguna de estas tres. Puedo comprender la alusión aunque no esté de acuerdo, es como si escuchamos a tres cantantes de ópera y decimos que se parecen porque tienen voces similares; y tanto!. A otros les recuerda a Johnny Cash, esta comparación quizá tenga más sentido que las otras. Lo cierto es que Hinson es un artista bastante curioso. Muestra un aspecto de "nerd" adolescente, aparentemente tímido. Si vas a un concierto suyo sin haberlo escuchado antes (como le ha pasado a mucha gente) no piensas que va a salir tal energía y sentimiento desde el escenario y te sorprendes.
Aquí podemos ver, hace ya unos años, a un joven Micah Paul Hinson en los, nunca del todo agradecidos, Conciertos de Radio 3 ("dont you Part. 1 & 2"):



Pero a veces en artistas tan jóvenes los años pasan como décadas, es el caso de Micah, que desde este concierto en R3 hasta hoy ha madurado su voz y ha intensificado su expresión en directo de forma notable, se percibe una madurez; más emocional que intelectual y por eso llega tanto cuando se le tiene en frente, derramandose en sus canciones. Aquí lo vemos un par de años después, íntimamente, para la BBC, acompañado de un músico a la armónica.



Y aquí una hermosa canción. "Close your eyes". Aunque ya es un clásico de su repertorio, la interpretación es más reciente aún, 2008. Verlo en directo tiene muy poco que ver con los discos de estudio, o con los videos en directo de youtube. Hace poco estuvo en Málaga, si hubiera hecho un pequeño esfuerzo hubiera ido a verlo, y no lo hice. La próxima vez no me lo pensaré. Aunque tengo que decir que aun habiendo progresado en expresión y en cualidades musicales en los últimos años, espero mucho más de él con el tiempo, espero que evolucione aún más y nos regale discos más diferentes entre sí y más experimentales.



Aunque haya empezado hablando de Micah P. Hinson, el título de esta entrada del blog tiene relación con otra banda: Bosque Brown.
Fue la banda que Micah eligió como teloneros en algunos conciertos por europa, uno de ellos el que yo vi en la mítica sala Cafe de la danse. Sala que por cierto ha subido sobre su escenario, cuando todavía no eran ni la mitad de conocidos, a bandas como Radiohead, Yo la tengo, Cocorosie, Bright Eyes... entre otros muchos. Un currículum impecable.

Bosque Brown es una banda de Texas liderada por Mara Lee Miller (Voz, letras, guitarra).
Mara es una escritora de canciones que se acompañó de ciertos músicos y eligió Bosque Brown como seudónimo haciendo referencia a un río que pasa por la zona donde pasó su infancia (Stephenville, Texas). Según leemos en Wikipedia Mara grabó una primera demo para ofrecerla promocionalmente, hasta que llegó a las manos de Damien Jurado tras uno de sus conciertos; entregada por el marido de Mara. Jurado pronto le ofrece la posibilidad de grabar algo en Seatle.
El resultado fue un EP (aunque contiene canciones suficientes para llamarlo LP) bajo el título de Bosque Brown plays Mara Lee Miller (Burnt Toast Vynil, 2005) que incluye colaboraciones del propio Jurado y David Bazan (Pedro The Lion). Este disco ha sido el último que he conocido y fue de casualidad paseandome por Spotify. Ignoraba esta publicación. Sólo conocía el disco que están presentando este año, el segundo de su carrera, "Baby". También con Burnt Toast Vynil Records. Un disco interesante.

(Click en la imágen para ver tamaño completo)
Bosque Brown escribe canciones que emergen de la misma raíz que las de Micah P. Hinson, Joanna Newsom, Marissa Nadler, y otros tantos ... todos ellos recuerdan a Vashti Bunyan. Es esto que se ha venido a llamar "Neo-folk", con más o menos acierto, porque la esencia de estos autores viene del folk norteamericano, y de hecho, no deja de ser folk, solo que está muy lejos de lo que se conoce como folk norteamericano entre el público no especializado como yo. No tenemos más que dedicarle algo de nuestro tiempo a estos artistas y la concepción estereotipada y prejuiciosa cambia. De hecho hay numerosos artistas que se expresan en este género, el folk, que permite una enorme libertad creativa. Pronto dedicaré otras entradas a otros grupos y solistas de "Neo-Folk" norteaméricano.

En este concierto de la sala Cafe de la danse, Mara se acompañó únicamente de otro músico más que se limitaba a tocar un sólo instrumento y en contadas ocasiones. Creando atmósferas oníricas que enriquecían las canciones. Canciones que Mara cantó con una guitarra eléctrica Fender Stratocaster con las pastillas en posición grave y un efecto de pedal que hacía que no se distinguiesen con claridad las notas de la guitarra por separado; pero no dejase de sonar como una guitarra electrica más o menos límpida. Una configuración de sonido que encajaba perfectamente con su voz. Y las canciones eran a veces como áridos paisajes tejanos, cielos limpios, otras eran como fotografías abstractas, de colores sombríos. Hubo una canción que me llegó mucho más que las demás y que todas las que tocaron después, especialmente por la letra y por cómo la interpretaron: "This town". "Este pueblo" del que habla Mara es todos los pueblos. Esas sensaciones también las experimento yo aquí, en otra esquina del mundo, muy lejos de Texas.

En el blog del sello discográfico del grupo han colgado (único sitio en internet donde lo han hecho), algunas grabaciones de ese directo que yo ví. Y precisamente "This town" es uno de los temas que han subido. Por cierto, excelente estilo de imágen. Allí habíamos unas 300 personas en silencio profundo y absoluto. Disfrutando de la magia que se producía en cada canción, tanto con Micah como con Mara:






Podemos apreciar una diferencia considerable entre esta emotiva versión del video de arriba en directo y esta otra del track del LP.




La letra creo que no está en internet, así que me tomé la libertad de transcribirla, quizá haya algún error.

Bosque Brown - This town

Stand and wait on the side walk, lets take a long walk to the square
pass you by, look side ways, are you going away? We dont care

im rising to something new
the lights i drove through were all that i knew,
of this town,
what comes around dont always come back


Sit right down, lets talk a while, it always puts a smile on my face,
there are things i look forward to,
i look at who makes me sad,

i learnt that then i grew,
the lights i drove throught were all that i knew
this town, what comes around, dont always come back

Time runs fast, lets make it last,
keep it moving slow between rain and snow,
days go by, i never tried, is today even bad

Im searching for something true,
the lights i drove throught were all that i knew
this town, what comes around, dont always come back, dont always come back

come back, baby, come back...


En "Baby" encontramos temas bastante interesantes a parte de "This Town", impregnados de una rara dulzura que te atrapa, una nostalgia de imágenes que quizá nunca han existido. Temas como "Went Walking", "This Texas sun" o "So loud".

No es un disco "grande" de esos a los que no les sobra nada. Pero sí es un disco "especial". Tiene algo misterioso que me atrapa en una red de curiosidad, como si el sentido del oído fuese por momentos el del tacto y buscara a tientas con las manos algo entre lo insondable que nunca encuentro pero sé que está.

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